Mieux comprendre la pollution lumineuse

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Les impacts de l’être humain sur l’environnement sont nombreux, mais il est rare que nous fassions mention de la pollution lumineuse.

Pollution Lumineuse d'une ville

Pourtant, les impacts de celle-ci sont bien réels sur l’environnement. La conscientisation autour de cette problématique est relativement nouvelle, donc elle reste mystérieuse pour plusieurs personnes. Dans cet article, vous en apprendrez sur la pollution lumineuse et sur les solutions possibles pour minimiser ses impacts.

Qu’est-ce que c’est?

La pollution lumineuse, c’est la projection vers le ciel de flux lumineux artificiels qui rendent difficile ou même impossible l’observation des étoiles la nuit. Saviez-vous que 80% de la population mondiale habite sous un ciel pollué par la lumière artificielle? Pour les Européens et les Américains, ce pourcentage atteint même 99%! De plus, actuellement, la plupart des êtres humains ne seront jamais en mesure de contempler la Voie lactée ou la lumière zodiacale. Ces phénomènes lumineux qui se donnent en spectacle dans le ciel nocturne, peuvent seulement être observés dans les zones les plus isolées du globe, là où la pollution lumineuse est absente ou très faible.

La pollution lumineuse est en hausse de 2,2% par année à l’échelle mondiale et elle cause toutes sortes de problèmes, entre autres sur les plans économique, écologique et astronomique.

Les impacts de la pollution lumineuse

Puisque la pollution lumineuse est un concept relativement nouveau, nous commençons seulement à comprendre quels sont les impacts de celle-ci sur les écosystèmes. Plusieurs spécialistes et chercheurs ont commencé à sonner l’alerte pour demander aux gouvernements de mettre en place des mesures pour limiter les dégâts de la pollution lumineuse.

Une migration déboussolée

La faune est fortement touchée par l’éclairage artificielle de nuit. Pour les animaux nocturnes par exemple, les prédateurs utilisent la noirceur pour chasser et les proies l’utilisent pour se cacher! De ce fait, l’environnement de ces animaux est durement influencé par l’humain, car leur période d’activité qui est la nuit à maintenant des aires de journée à cause de la quantité d’éclairage présente dans les villes.

Pollution lumineuse de la ville de Vancouver

Les oiseaux migrateurs sont eux aussi durement touchés par ce type de pollution. Lorsque la nuit est tombée, ces oiseaux doivent s’orienter avec la lumière de la lune et celle des étoiles afin d’arriver à leur destination de migration. La lumière nocturne projetée par les villes attire alors les oiseaux qui confondent celle-ci avec la lumière de la lune, pour se retrouver dans un environnement dangereux, parsemé de gratte-ciels. À Toronto, la pollution lumineuse est responsable de la mort de plusieurs dizaines de milliers d’oiseaux par année, selon l’organisme Fatal Light Awareness Program.

La pollution lumineuse affecte aussi les cycles de migration de ces oiseaux. En effet, ces oiseaux utilisent les indices saisonniers pour prévoir leur migration et leur perception de ces indices est biaisée par celle-ci, ce qui fait en sorte qu’ils ne migrent pas au bon moment et ratent les conditions climatiques propices pour leur reproduction.

Le coût économique

Souvent, l’usage excessif et la mauvaise utilisation de l’éclairage font en sorte que nous dirigions de la lumière vers le ciel pour aucune raison, ce qui nous fait gaspiller de l’énergie et du capital financier. Au Québec, on estime à 45 millions de dollars, le coût monétaire par année pour éclairer le ciel. La pollution lumineuse a alors un poids économique important au Québec, si nous considérons que cette somme pourrait être réinvestie pour un éclairage de meilleure qualité et plus respectueux de l’environnement. Pour les États-Unis, le coût de la pollution lumineuse s’élève quant à lui, à 7 milliards de dollars par année!

Un impact important sur la science

L’astronomie est une science qui est directement touchée par la pollution lumineuse, car les étoiles sont beaucoup plus difficiles à étudier près des grandes villes où la pollution lumineuse est forte. C’est pour cette raison que les observatoires astronomiques se trouvent relativement loin de ces villes. Finalement, le fait que les étoiles sont de moins en moins présentes dans le ciel nocturne près des villes, fait en sorte qu’il y a de moins en moins d’astronomes amateurs. En 2003, le gouvernement britannique avait reconnu qu’il y a un lien entre le manque d’intérêt pour l’astronomie et la pollution lumineuse.

Télescope et voie lactée

Comment la pollution lumineuse est-elle produite?

Maintenant que nous connaissons les impacts du phénomène de la pollution lumineuse, il est important de connaître comment celle-ci est produite. La principale cause est l’éclairage orienté vers le ciel. En effet, plusieurs lampadaires et autres source lumineuse dirigent l’éclairage de façons non efficiente. Ceux-ci devrais diriger l’éclairage uniquement à l’endroit en besoin de lumière.

Le Québec est un émetteur important de pollution lumineuse au Canada, pour deux raisons. Premièrement, le faible coût de l’énergie fait en sorte que les résidents et les entreprises de la province se permettent davantage d’installer de la lumière artificielle. En second lieu, il n’existe actuellement que très peu de règles définies par le gouvernement afin d’encadrer l’éclairage artificiel au Québec. Quelques réglementations sont en place non loin des observatoires astronomiques, mais il semble que ceux-ci soient que très peu respectées.

Observatoire astronomique dans la nuit

Repenser notre éclairage

Avec tous ces problèmes que créer la pollution lumineuse, une question se pose : est-il possible pour les gouvernements d’assurer un éclairage sécuritaire et utilitaire pour la population tout en limitant la pollution lumineuse? Tout à fait!

L’éclairage intelligent

D’abord, l’éclairage intelligent pourrait s’avérer être une solution efficace dans la lutte contre la pollution lumineuse. En effet, programmer avec des systèmes de contrôle intelligent l’éclairage nocturne ferait en sorte que seule la quantité nécessaire à la sécurité et au fonctionnement de la ville serait en fonction pendant la nuit. Par exemple, un système d’éclairage public intelligent ferait en sorte que les lampadaires routiers s’activeraient seulement lorsque des voitures se sur la portion de route à éclairer et resteraient fermés dans le cas contraire.

Lampadaires respectueux de l'environnement

Éclairer plus efficacement

Comme mentionné plus tôt, plusieurs lampadaires ne redirigent pas efficacement l’éclairage. Idéalement, il faudrait que les lampadaires soient en mesure de bien diriger la lumière de manière qu’il n’y ait pas de gaspillage. En plus de diminuer la pollution lumineuse, ces lampadaires limiteraient l’éclairage intrusif qui dérange ceux qui vivent à proximité des routes. Pour ce faire, investir pour des sources d’éclairage qui dirigent efficacement la lumière artificielle vers les zones à éclairer réduirait considérablement la quantité de lumière projetée vers les étoiles.

Nous pouvons vous aider à diminuer votre empreinte écologique!

Pour fonctionner, il est sûr que les villes ne peuvent pas se passer de l’éclairage artificiel. C’est celle-ci qui assure la sécurité de la population et leur permet de rester en activité pendant la nuit. Avec les impacts que cette forme de pollution joue sur l’environnement, la nécessité pour les villes de repenser leurs systèmes d’éclairage est de plus en plus considérée.

Offrant une gamme de produits et services spécialisés, LUX Solutions d’Éclairage possède l’expertise pour tous vos projets d’éclairage intelligent et respectueux de l’environnement. N’hésitez pas à nous contacter pour en apprendre plus sur les moyens que vous pouvez prendre pour redonner à la nuit ses étoiles!

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